April 2022

Pink and Blue Plasma Ball

Last year, I had the opportunity to teach a section of College Algebra. In a conversation at the end of the semester, a student shared with me that this was the first math class in which she did not feel the need to cheat. I was a bit taken aback by her candid statement. For one thing, I was stunned that she referred to engaging an academic dishonesty so bluntly. For another, I was curious as to the reason that this class was different for her. So, I asked her why she felt that way. Her response was that she discovered that she could do the work and be successful on her own. She didn’t need to cheat because she was learning.  This, for me, was a huge statement. I wondered what had changed for this student and how could this situation be replicated for other students? Somehow, over the course of the semester, her self-efficacy regarding mathematics had increased.  She began to believe that she was in control of her performance in the class and her actions were meaningful.  Her motivation increased and, hence, the impulse to engage in academic dishonesty was lessened.

This interaction gave me much to think about.  We know that there is a connection between motivation and self-determination.  Individuals who are more self-determined are more confident and more motivated.  According to self-determination theory, the degree to which an individual believes that their choices matter in their lives is influenced by the fulfillment of three psychological needs: autonomy, competence, and relatedness (Cherry, 2021).  In the classroom, we can impact all three of these needs.  Hence, we can encourage self-determination, help to increase motivation, and foster academic integrity.

Autonomy involves the ability to make decisions and to feel independent.  We can encourage this sense of control by allowing students the freedom to make choices related to the course.  While many courses may not have the flexibility to allow students to choose the topic of discussion, there are ways to incorporate student choice.  Students can be involved in the creation of a set of class norms.  We can allow them the freedom of choosing their own groups for activities.  We might even allow students the freedom to choose the format of some assignment submissions, e.g., they could submit a written report or a video presentation.   The point is to allow the student the opportunity to make decisions to reduce feeling that they have no control.

Providing small opportunities for success early in the semester can serve to increase a students’ sense of competence or their belief that they possess the necessary skills to be successful.  These opportunities could be in the form of low-stakes assessments, small group activities, or even chances to answer questions in class. I like to use the Turning Technologies polling tool for in-class questions. I find that students get very excited when they get the correct answer.  As the old proverb states: success begets success. Doing well on an in-class question can go a long way in showing the student that they are able to do the work.  Students might also be allowed multiple assignment attempts or the ability to replace a low exam score with the score from the final exam.  Policies like this will likely reduce stress and anxiety but will also encourage students to spend more time on the course material and to develop the necessary skills.

Finally, relatedness refers to the psychological need to feel connected with others.  We can encourage connections with our students through our classroom behavior.  Getting to class a few minutes early to chat or making sure to use a student’s name in class are good ways to show students that you are available and approachable.  We can be proactive in contacting students who may be struggling in the class to show that we care.  We can also encourage connections between students by providing opportunities for group activities, class discussions, and even online discussions.

By making small changes in our classes to nurture these three basic psychological needs, we can make a difference in the lives of our students.   While it may not be a complete solution to the problem, we can reduce the likelihood of academic dishonesty by boosting self-determination, confidence, and motivation.

Bibliography

Cherry, K. (2021, March 15). How Does Self-Determination Theory Explain Motivation? Retrieved from Verywell Mind: https://www.verywellmind.com/what-is-self-determination-theory-2795387#:~:text=Self%2Ddetermination%20theory%20suggests%20that,connection%2C%20and%20autonomy%20are%20fulfilled.

¿Qué es ser docente hoy en día? Hablar de la labor docente puede ser algo que todos creemos muy obvio, pero que no todo mundo entiende. La mayoría de los niños van a la escuela y conocen por primera vez a esta figura de autoridad, de confianza y de enseñanza, que los acompaña durante todo su crecimiento. Entendemos que un docente es aquella figura que está llena de conocimientos, y que a través de diferentes estrategias y metodologías didácticas, es capaz de hacerlos llegar de una manera clara, sencilla y de acuerdo al nivel del estudiante. Sin embargo, un docente va más allá de solo enseñar. Su objetivo también implica la formación de personas íntegras, puesto que el profesional de la educación trabaja con ellas. Según J.I. Goodlad:

“Si las escuelas sólo tienen como propósito enseñar, no las necesitamos en realidad; esa tarea también la pueden realizar [cada vez mejor] con tanta o más eficiencia otros centros basados en ordenadores y diversas tecnologías avanzadas […]; ahora bien, si las escuelas tienen objetivos más amplios [cultivar la responsabilidad, el espíritu crítico, las actitudes democráticas y el carácter], entonces resultan del todo necesarios unos profesores bien seleccionados y preparados para el ámbito moral.“

Con esto afirmamos que la formación ética, tanto para los educandos como para los educadores, es necesaria, y es que todo acto de enseñanza es intrínsecamente ético. Es por ello que el docente debe ser ético para sí mismo y para los demás.

Hablar de una deontología docente significa hablar del “estudio del carácter o modo de ser del profesional de la docencia”. F. Bárcena dice: “El profesional –cultivando su carácter y asumiendo un compromiso en la tarea desempeñada–, ni deja de ser eficaz ni precisa de códigos de conducta para cumplir con su deber”. ¿Es necesario un código de conducta para la labor docente? El docente, si bien no debe de limitarse a un código de ética docente, sí tendría que conocerlo y adoptarlo como una guía dentro de su quehacer diario, tanto para su vida diaria como para su trabajo dentro del aula. A continuación comparto un breve decálogo que tiene como objetivo orientar al docente en el aula para mantener un comportamiento ético que favorezca la integridad tanto de él mismo como de sus alumnos:

Decálogo:

  1. El educador debe establecer una relación de confianza con los alumnos, que les ayude al desarrollo de su autoestima y al respeto con los demás.
  2. Tratar a todos los alumnos por igual, sin discriminar por motivo de raza, sexo, color, religión, intereses políticos, entre otros.
  3. Respeto hacia la dignidad del alumno. No adoctrinar ideológicamente.
  4. Tener total disposición hacia el discente, con el objetivo de despertarles el máximo interés por el aprendizaje y su autodesarrollo.
  5. Guardar el secreto profesional.
  6. Lograr que todos lleguen a tener una formación integral que les permita una positiva integración en la sociedad.
  7. Respetar las cuestiones relativas a los valores familiares, evitando confrontaciones, siendo respetuosos del pluralismo escolar.
  8. Favorecer la cooperación entre familias y maestros, estableciendo una relación de confianza.
  9. Dedicarse al trabajo docente con plena conciencia del servicio que se presta a la sociedad, haciendo las cosas bien y enfocándose al alumno como principal motor de esta profesión.
  10. Mantener una actitud crítica permanente hacia la labor docente y actuación personal y profesional, en aras de un perfeccionamiento constante, viviendo de manera ética no sólo dentro sino fuera del aula.

La integridad académica está directamente realcionada con la formación ética de las personas. No hay integridad sin ética y es por ello esencial que en las escuelas se tome aún más importancia la formación ética en los docentes. Promoverlo ayudará a continuar modelos educativos cuyo enfoque siga siendo el desarrollo humano de las personas. 

Referencias:

TAYLOR, C. & THIEBAUT, C. (1994). La ética de la autenticidad. Barcelona Bellaterra Barcelona: Paidós Ibérica I.C.E. de la Universidad Autónoma de Barcelona.

CARDONA, C. (1990). Ética del quehacer educativo. Madrid: Ediciones Rialp.

PELÁEZ, M. (1991). Ética, profesión y virtud. Madrid: Rialp

ALTAREJOS, F. (1998). Ética docente: elementos para una deontología profesional. Barcelona: Editorial Ariel.

When I came to the University of Georgia as an international student from Germany in 2010, I had not heard about the concept of academic integrity or an academic honesty policy before. The only thing I had heard from a friend who had studied abroad in the United States before me was: “Be careful. The Americans are much more serious about cheating than we are.”

Of course, we were not allowed to cheat in school and university in Germany, and the consequences could have been as severe as they can be at American institutions, but I don’t remember ever having had an explicit conversation with a German teacher or professor about how to be academically honest. There was no academic honesty policy, no Office of Academic Honesty, and no official institutional process for dealing with academic misconduct at my university—at least not that I was aware of—and I never had any formal education about cheating and how to avoid it beyond learning how to correctly cite sources. It was just expected to know how appropriate academic conduct looks like.

In hindsight, I’m not even sure whether all professional students and researchers in Germany know how to avoid academic misconduct. In 2011, the topic of plagiarism got widespread attention in German society when it was found that then Minister of Defense Karl-Theodor zu Guttenberg had copied large sections of his dissertation from other sources without citing them. The scandal led to zu Guttenberg’s resignationthe revocation of his degree, and a wave of plagiarism accusations toward other high-profile politicians. In the following years, more people lost their doctorates and their positions—among them, of all people, Minister of Education and Research Annette Schavan.

I’m not trying to suggest there are no standards of academic integrity in Germany. There are. My point is that I just had a vague idea what they were and that my knowledge about them came from hearsay, and not from being formally educated. When I came to the U.S., the concept of academic integrity was completely new to me, I was surprised that the university had an explicit and very detailed Academic Honesty Policy, and I learned to appreciate the institutional process for resolving matters of academic misconduct when I taught undergraduate students.

My experience does not seem to be uncommon though. Researchers in Australia, the United States, and Canada have found that international students may be much less likely to have sufficient knowledge and understanding about academic integrity than their domestic counterparts, have much lower confidence in being able to avoid academic misconduct, and are much more likely to commit academic integrity violations (Bertram Gallant, Binkin, & Donohue, 2015; Bretag et al., 2014; Chen & Van Ullen, 2011). These findings were reflected by what I had observed myself while working at UGA’s Office of Academic Honesty. A few weeks ago, I attended an academic integrity violation meeting between an international student and an American professor. It was hard to watch. The student visibly struggled with understanding the language and understanding what they were accused of, why it was wrong to do what they had done, and why there must be consequences. I did not know whether they knew about the university’s academic honesty policy, what the culture of academic honesty was in their home country or at their alma mater, or whether such a culture existed at all in their home country, but it made me think about whether they were thrown into a system that they did not understand. They obviously needed help with navigating the landscape of academic integrity while studying abroad in the U.S. A few weeks later, I conducted an interview with an international student about an online learning module we had created for educating students about the university’s Academic Honesty Policy. The student told me that the module was a godsend for them because they had not learned much about academic honesty in their home country and they had no idea the university even had a policy. Working through the module, they said, made them much more comfortable with being a student in the U.S. and much more confident that they won’t commit academic misconduct.

What I learned through my own experience and my work at UGA’s Office of Academic Honesty is that international students need extra attention when being instructed about academic integrity and academic honesty policies at their American institution, and they need even more support from their institutions than their domestic counterparts (Fatemi & Saito, 2020). We cannot presume that international students come with the same understandings of academic integrity than American, Australian, or Canadian students do, and we cannot even expect that they bring the same appreciation for it. Understanding and appreciation for academic integrity needs to be built. By helping international students understand and appreciate academic integrity and the processes of resolving matters of academic dishonesty as they exist at American institutions, we can make a contribution to strengthening academic integrity across the globe. These students might take their newfound understandings about academic integrity back to their home countries and possibly educate others about it. They might become school teachers or instructors at institutions of higher learning, and they might want to establish a culture of academic integrity in their own communities.

References

Bertram Gallant, T., Binkin, N., & Donohue, M. (2015). Students at risk for being reported for cheating. Journal of Academic Ethics, 13(3), 217-228. doi:10.1007/s10805-015-9235-5

Bretag, T., Mahmud, S., Wallace, M., Walker, R., McGowan, U., East, J., . . . James, C. (2014). ‘Teach us how to do it properly!’ An Australian academic integrity student survey. Studies in Higher Education, 39(7), 1150-1169. doi:http://dx.doi.org/10.1080/03075079.2013.777406

Chen, Y.-H., & Van Ullen, M. K. (2011). Helping international students succeed academically through research process and plagiarism workshops. College & Research Libraries, 72(3), 209-235.

Fatemi, G., & Saito, E. (2020). Unintentional plagiarism and academic integrity: The challenges and needs of postgraduate international students in Australia. Journal of Further and Higher Education, 44(10), 1305-1319. doi:https://doi.org/10.1080/0309877X.2019.1683521

If you listen to conversations around support and processes it is surprizing how often the phrase ‘cheat sheet’ is used. What appears to be intended by using the term ‘cheat sheet’ is to represent something that is a quick reference guide or list of shortcuts to make a system, process, or action more streamlined and easier to understand. There are websites devoted to collections of quick reference guides, and one is unfortunately called www.cheat-sheets.org but states that its’ purpose is to provide “All cheat sheets, round-ups, quick reference cards, quick reference guides and quick reference sheets in one page.” However, by using the term ‘cheat sheet’ to refer to a seemingly innocuous list or diagram we are tacitly endorsing the use of the word cheat, and that ‘cheating’ in this instance is acceptable, and ‘cheating’ in other situations is not.

While we are reliant on an individual clearly understanding that there is a vast difference between a ‘quick reference guide’ and cheating in an academic or educational integrity context, this distinction is not as readily apparent to everyone. Children listen to our use of language and would hear the use of ‘cheat sheet’ but not understanding how to separate a reference summary from educational cheating materials promoted by sites selling or sharing academic content.

This understanding is further complicated when companies create games that promote cheating to get ahead. Alarmingly, the Monopoly ‘Cheaters Edition’ rewards cheating where “rules encourage players to express their inner cheater to own it all while they buy, sell, dream, and scheme. Fake a die roll, steal some bills from the bank, and even skip out on rent. Complete a cheat to get a reward, but fail a cheat and pay the consequences” (https://monopoly.hasbro.com/en-gb/product/monopoly-game-cheaters-edition:020C27CB-55DA-442A-B73B-B5C3CED8FCDA ). This promotion of cheating and cheating behaviors to win establishes some dangerous lessons that could impact perceptions and perspectives of what is and is not appropriate in educational and societal situations, particularly when it is promoted as being suitable for ages 8+. Education about integrity needs to occur at every age and stage, and not only in the classroom.

Now I take every opportunity to clarify to my colleagues and friends that I do not endorse or support the use of the term ‘cheat sheet’ in any circumstances. I understand the intent when they are using it, but there are better ways such as using ‘quick reference guide’ that emphasize the usability and avoid the endorsement of the word ‘cheat’. I am striving hard to educate others as to the dangers associated with using the term and interrupt internal meetings to clarify this at every opportunity. So, listen in and see how and when the term is used, and take the opportunity to convert it to another teachable moment about academic integrity and that the fact that cheating is not acceptable.

What steps are you taking to avoid endorsing cheating? Tell us @TweetCAI.

Es ya desde enero del 2014 que la Universidad Panamericana (UP) trabaja en distintos esfuerzos para promover la integridad académica dentro de sus aulas. La integridad académica ha sido primordial para la UP debido a su filosofía educativa, que está fundamentada en el humanismo cristiano y que tiene entre sus principios institucionales la tarea de brindar una formación ética y de inculcar el valor del trabajo bien hecho. 

El camino ha sido largo y los logros no se han dado de un día para otro. El Talent, Centro de Profesores1 de la UP, del cual formo parte, ha hecho una gran labor para impulsar la integridad académica en la universidad. Desde los primeros años de la iniciativa sobre integridad académica, implementamos el uso de herramientas de similitud de textos para ayudar a los docentes a prevenir el plagio. También comenzamos a impartir talleres para profesores con diversos temas2; por ejemplo, sobre cómo retroalimentar trabajos académicos, herramientas de similitud de texto, escritura creativa, estrategias en línea para promover la honestidad y el empleo del aprendizaje basado en casos para concientizar a los estudiantes respecto a la integridad académica, por mencionar algunos.     

En muchos de estos talleres, he tenido la oportunidad de dialogar con algunos de los profesores sobre los retos, los aprendizajes y las propuestas de integridad académica dentro de sus clases. De manera sintética, puedo decir que esta experiencia ha sido enriquecedora para dar sustento y defender en mi universidad la perspectiva que propuso Bertram Gallant y Drinan en el 20083, la cual hace énfasis en que los profesores formen la integridad académica de los estudiantes a partir de la enseñanza y del aprendizaje, y no de la reprimenda o de la sanción. A continuación comparto algunas citas de los comentarios que varios de estos profesores me han hecho4

Reflexiones docentes sobre integridad académica

En la mayoría de los talleres, los profesores han comentado sobre casos de deshonestidad académica en sus clases y usualmente comparten propuestas o ideas para solucionar estos casos. Por ejemplo, en una actividad, tres profesores hablaron sobre cómo la tecnología influye en que algunos estudiantes busquen nuevas formas de hacer trampa, tales como el uso de páginas web que no aparecen en buscadores tradicionales o la traducción de textos para ocultar el plagio. Para abordar la problemática, los profesores plantearon una solución transversal basada en la enseñanza y el aprendizaje: 

Se observa que las estrategias para resolver este problema deben ser muy profundas y transversales. Por ejemplo, una concientización constante y en diversas materias, acerca de los efectos nocivos de esta práctica (en términos académicos y profesionales). La participación de la institución es central en el cambio de paradigma pedagógico para hacer coincidir la formación y los hábitos de los estudiantes, frente a las necesidades del nuevo paradigma educativo. Se tiene que hacer un seguimiento constante de todas las estructuras posibles (escuela, familia, individuo). 

También es común que los docentes mencionen al plagio como una de las acciones deshonestas más comunes entre sus estudiantes. Cabe aquí citar el comentario de un profesor que explica cómo, en su materia de Periodismo Audiovisual, algunos alumnos copian noticias sin citarlas. En equipo con otros docentes, este profesor concluyó que es importante enseñarle a los estudiantes sobre citación, así como hacerlos parte en los distintos procesos de construcción de una clase y crear espacios para escuchar tanto sus opiniones como sus propuestas en torno a cuestiones relacionadas con la integridad académica. Presento a continuación sus ideas: 

  • Asegurarse que los alumnos tengan el conocimiento de cómo citar correctamente fuentes, como medios de comunicación, redes sociales, autores, fuentes bibliográficas y hemerográficas. 
  • Hacer parte del proceso a los alumnos; convencerlos de que reflexionen sobre qué calidad vamos a entregar y que hagan ellos mismos su propia evaluación de calidad. Les digo, “Ok, solamente asegúrense de que la evaluación sea justa y que esté bien planteada”. 
  • Generar en el estudiante pasión por el periodismo creativo; que demuestre que le gusta, que le apasiona y no solo hacerlo repetitivo.

Algunos docentes también me han compartido que, en ciertas ocasiones, los estudiantes sí intentan escribir y citar de manera pertinente, pero no lo consiguen. En otros caos, los alumnos se copian entre ellos sin fijarse en los detalles, lo cual permite que los profesores detecten más fácilmente estas faltas a la integridad académica. Estas son algunas propuestas que han pensado los docentes respecto a estos retos:  

  • Que se diseñen campañas de concientización a nivel institucional, sobre la importancia de la originalidad y del trabajo bien hecho.  
  • Que se elaboren e implementen talleres de investigación para los estudiantes de primer semestre, de las distintas licenciaturas de la universidad. 
  • Que, ante las faltas de integridad académica, se sancione pertinentemente, de acuerdo con la naturaleza de cada falta cometida por el alumno.  

También puede ser que la complejidad de una materia sea un factor para la deshonestidad. Por presentar un ejemplo, una profesora de la Facultad de Derecho me explicó que los alumnos muchas veces no muestran interés por la parte teórica de algunas materias y que ese fenómeno puede empujarlos a cometer trampa. En ese sentido, esta profesora me comentó que elabora actividades significativas para los estudiantes, con el fin de que aprendan las cuestiones técnicas de su materia. 

Con la finalidad de [...] promover en mis alumnos el interés por aprender y aplicar las cuestiones teóricas de [...] un juicio, se les solicitó que elaboraran un TikTok que permitiera ver ejemplos (aplicación de cada uno de los tipos de pruebas). Para evaluar la actividad se les compartió una rúbrica con los puntos importantes del proyecto.

A partir de las reflexiones de estos profesores, me doy cuenta del avance que se ha logrado en la Universidad Panamericana. Entre las lecciones aprendidas, me parece que se ha creado una mayor consciencia entre el cuerpo académico sobre la importancia de la integridad académica. He visto cómo cada vez más profesores y estudiantes “se suben al barco” de la integridad y del hacer lo correcto ante cualquier situación. Sin embargo, creo que todavía estamos algo lejos de terminar y de alcanzar una cultura de integridad académica; pero de seis años para acá, es claro cómo el tema se habla “entre los pasillos” y también noto la preocupación creciente de los profesores en este tema. Seguimos avanzando, estableciendo distintos esfuerzos; aprendiendo y analizando la mejor forma de permear la integridad académica en nuestra casa de estudios

 

Referencias:

  1. El Talent, que antes se llamaba Centro de Innovación Educativa, busca formar y potenciar el talento de los profesores de la Panamericana.  
  2. Desde finales del 2014 a la fecha, cada semestre impartimos al menos un taller relacionado con integridad académica.
  3. Gallant, T. B. y Drinan, P. (2008). Toward a model of academic integrity institutionalization: Informing practice in postsecondary education. Canadian Journal of Higher Education, 38(2), 25-43.
  4. Se le pidió permiso a cada uno de los docentes para publicar sus opiniones y todos sus nombres han sido borrados para proteger su privacidad.